LES JEUX FAUSSERONT-ILS LE CHAMPIONNAT ?

Même si la compétition domestique reprend ses droits ce soir, et que le championnat devrait occuper le devant de la scène pendant quelques semaines, ce sont bien les Red Lions qui risquent de hanter les esprits. En effet, la qualification et la participation olympique ont de sérieuses conséquences sur le déroulement de cette nouvelle saison. Les staffs et les joueurs ne devront pas louper les deux courtes périodes consacrées à la division d’honneur. Le premier tour se résumera à douze matchs programmés en huit semaines puisque dès le 7 novembre, les internationaux participeront au stage du COIB à Lanzarote. Ils enchaîneront alors directement avec le Champions Challenge en Afrique du Sud (26/11 au 04/12) qu’ils tenteront de remporter. « Nous irons en Afrique du Sud avec l’ambition de nous imposer et de ramener la médaille d’or. » a annoncé Colin Batch, le sélectionneur national.

Ensuite, en février prochain, le groupe s’envolera durant une quinzaine de jours (du 1er au 16) vers l’Espagne afin de trouver un temps plus clément pour un stage intensif de préparation avec plusieurs rencontres amicales au programme. Ce rendez-vous permettra de peaufiner certains détails avant de laisser les joueurs se reconcentrer à nouveau sur le championnat (pendant, à nouveau, moins de trois mois). Le nom du successeur du Dragons sera déjà connu le 20 mai 2012 afin de pouvoir préparer au mieux le sprint final vers les Jeux.  Voilà qui va laisser peu de latitude aux équipes de l’Elite. Il faudra atteindre son pic de forme au bon moment et éviter les blessures pour ne pas louper le bon wagon et subir de conséquences désastreuses de ce calendrier que certains redoutent déjà d’affronter…

Laurent Toussaint in Le Soir, jeudi 15 septembre 2011.


© Thomas Jereczek

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