Le Final 8 de l’EHL est annulé

Les organisateurs de l’Euro Hockey League et la Fédération européenne de hockey (EHF) ont finalement décidé d’annuler le Final 8 de la compétition qui devait se dérouler du 14 au 18 octobre au Wagener stadium, à Amstelveen, avec à l’affiche un duel opposant le Léopold à Kampong. La décision devait tomber, au plus tard, le 1e septembre mais les derniers signes ont poussé les organisateurs à trancher dès aujourd’hui. « Les difficultés persistantes créées par la pandémie de Covid-19 en constante évolution ont rendu l’organisation de l’événement sur 5 jours irréalisable. Initialement prévu à Pâques, le Final 8 avait déjà été repoussé lors des premiers signes de l’épidémie. Les nouvelles dates avaient été annoncées dans l’espoir que nous pourrions réunir ces 16 mêmes clubs issus de 7 pays pour une fête de hockey mémorable. Cependant, chaque pays possède ses propres restrictions et réglementations de voyage, ce qui rend les choses difficiles à organiser. » La présidente de l’EHF, Marijke Fleuren, a, elle aussi, exprimé sa déception : « Nous sommes extrêmement tristes de ne pas avoir pu faire organiser le rendez-vous et apporter la joie de l’EHL aux fans de hockey en Europe et dans le monde. Les membres et les bénévoles du club d’Amsterdam ont apporté beaucoup d’énergie et d’enthousiasme pour l’organisation de ce Final 8. »

Comme déjà annoncé plus tôt dans l’année, il n’y aura pas, pour la saison 2020-2021 de KO16 à Barcelone, au mois d’octobre. En conséquence, trois compétitions distinctes auront lieu à Pâques 2021 : la 1e édition de l’EHL féminine (1 au 5 avril), un Final 12 messieurs (31 mars au 5 avril) et une EHL Cup. Le Final 12 rassemblera 12 équipes issues de 9 pays différents (Allemagne, Pays-Bas, Belgique, Espagne, Angleterre, Russie, France, Écosse et Irlande), qui seront rejoints par une seconde équipe allemande, néerlandaise et belge. Les têtes de série disputeront directement le Final 8 (donc le Léopold) tandis que les 8 équipes (dont La Gantoise) s’affronteront en élimination directe pour rejoindre les quarts de finale. La Coupe EHL regroupera 8 équipes qui disputeront 3 matches en 4 jours et sera destinée aux 3e qualifié originaire d’Allemagne, des Pays-Bas et de Belgique (avec le Dragons) et le 2e représentant espagnol, anglais, russe et au champion biélorusse et autrichien. Ce tournoi offrira à chaque équipe la possibilité de remporter des points pour le classement des nations qui a naturellement un impact sur la participation des pays aux future éditions. La saison suivante, la formule devrait retrouver son format initial avec un KO16, en octobre 2021, et un Final 8, à Pâques, en 2022.

Photo : Frank Uijlenbroek WorldSportPics/EHL.

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